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【小説(艦これSS)】赤城「懐かしの峠」

※この作品は事実を元にしたふんだんに脚色したフィクションであり、「艦これ」の2次創作です。ある程度、本などを参考にはしていますが時刻等違っていたらごめんなさい。

 

目次

・プロローグ 峠の写真

・第1章 廃止への春 〜峠の日常〜

・第2章 5重連 〜峠最後の夏〜

・第3章 時来たる日 〜峠最後の日〜

・第4章 単171レ 〜2号機 不帰 ( かえらず ) の旅路〜

・第5章 362Mから3037M 〜あさま最後の峠越え〜

・終章 単9176レ最後の旅路 〜さらば碓氷峠、さらばロクサン〜

・エピローグ 時は流れて 〜峠のその後〜

・本文注釈

 

 

プロローグ 峠の写真

 

2019年某日

うららかな日差しの中、執務室で書類や仕事を進める提督。

そんな中、秘書艦の飛龍がお茶を持ってくる。

そのお茶を波穏やかな海原のような気持ちで飲んでいる。

過去の資料を読んでいた。その中に要港整備の歴史と鉄道の歴史が記されている本があった。

提督「そうか……、今年で呉や佐世保は130年……」

そんな本から数枚の写真が落ちる。

飛龍「提督、落ちましたよ……って、昔の電車の写真ですか」

提督「すまない、……ってこんな写真がなんで?」

裏面で落ちた写真には

1997年眼鏡橋ロクサンとあさま』

と達筆で書かれた文字。

提督「じいさまのか。1年経ってこんなとこから出てくるとはね」

飛龍「去年、亡くなられたおじい様が撮影した写真ですか。提督から聞いた通りで本当に上手い構図ですね。雑誌とかで掲載されていそうな写真です。」

提督「ほかにも見てみるか?2番目の引き出し開けてみ?」

おもむろに引き出しを開ける。そこには大量のアルバムがあった。

飛龍「わ!こんなに」

しみじみと写真を眺める。

提督「なつかしいなぁ。」

飛龍「あ!これもしかして!」

そこにはJRの帽子をかぶり、ぎこちなく敬礼している幼き頃の提督の写真があった。

「かわいいですね」

ふと見上げると、笑顔の赤城がいる。

提督「恥ずかしいからやめてくれ……って、いつの間に!」

赤城「ノックをしたのですが返事がなかったのでつい」

提督「それはすまんかった」

飛龍が1枚の写真を手渡してきた。

飛龍「これ、どこです?裏面にも書いてなかったので……」

提督「おお、丸山変電所跡じゃん。これ」

赤城「あら、提督、懐かしい写真ですね。」

赤城の言う写真には煉瓦造りの建物の横を白と緑の電車と青とクリーム色に塗装された機関車が急な坂を下りてくる様子が写されている。

提督「おお、赤城は知っているのか。この区間。」

赤城「ええ。知っているも何も、昔、乗務したこともありますよ。」

榛名「失礼します。あ、赤城さんに提督。何を見て……」

机に目を向ける榛名。

榛名「懐かしい写真ですね。」

提督「なに、榛名も知ってるの?」

榛名「ええ、私も赤城さんと同じく。」

提督「すげーな、おい」

バン!と勢いよくドアが開く

金剛「テートク、ティータイムね!」

提督「静かに開けなさい!金剛も来たことだし、休憩にするか」

赤城「そうですね。休憩がてら久々に懐かしいお話でもしましょうか」

 

1989年、平成が始まったこの年、東日本旅客鉄道はあることを表明した。

 

『整備新幹線開業と引き換えに在来線篠ノ井〜横川間の廃止を行う』

 

その際、篠ノ井〜軽井沢は官民合同の第三セクターによる運営が決定した。(※1)

しかし、ある区間は廃止が決定された。

 

その区間は横川から軽井沢区間。通称、横軽。

いわゆる碓氷峠である。

東の碓氷、北の板谷、西の瀬野八と言われる鉄道の難所である。

鉄道唱歌にも唄われるこの区間。

「これより音にききいたる碓氷峠のアプト式歯車つけておりのぼる仕掛は外にたぐいなし」

「くぐるトンネル二十六ともし火うすく昼くらしいずれは天地うちはれて顔ふく風の心地よさ」

―――鉄道唱歌第4集北陸編より

この区間は全列車、特別装備で補助機関車を連結して運行する。

その補助機関車がEF63形電気機関車である。この機関車が登場した際に当時、日本国有鉄道が編集したトラベルフォトニュースにはこう掲載された。

 

『碓氷峠越えに強力機関車 信越本線』

『急勾配に高性能を発揮する新鋭機関車EF63

 

第1章 廃止への春 〜峠の日常〜

 

 

時は1996年春。新鋭機関車も今では、風景の一コマになっている。

信越本線、碓氷峠廃止まであと約1年。

横川運転区。

ここにすべてのEF63が所属している。

出区の点呼を行う赤城。

横川運転区区長「最近、沿線に人が多いから気を付けて。」

赤城「はい。わかりました。それでは行ってきます!」

区長「安全第一で!行ってらっしゃい!」

入換信号に従って、横川運転区を出区。

桜の季節になり、小諸など花見へ向かう乗客を満載した特急が横川駅にやってくる。

国鉄時代から変わらない紺色のナッパ服を纏って赤城がEF63に乗っている。唯一変化したものと言えば帽子の動輪マークからJRロゴに変わったことだろうか。

赤城「さーて、今日のあさまは……、満員ね!」

時刻表には『現車、9輛、換算42.0車』の記載がある。

特急あさま

当時、上野から信越方面をつなぐ特急として活躍していた。クリーム色に赤帯の国鉄色と白地に緑帯のあさま色があった。

そのほかにも特急そよかぜ、急行能登、特急白山、普通列車、過去には長野電鉄直通急行志賀、急行信州、特急白鳥など様々な列車がここをEF63の導きで通過した。

 

横川駅3番線に特急あさまが入線する。停車するとすぐにドアが開き、構内に「かまーめーし、かまーめーし」の声が響く。

乗客は一斉に釜飯を買いに出ていく。そんな情景が日常だった。

そんな日常を横目に、機関車の入換、増結が始まる。

赤城「識別点灯、入換進行!進路4番!」

喚呼をし、汽笛を鳴らす。

ピィーー

カタッ

カタッ

機関車のマスコンハンドルを引いていく。

ガコン

振動とともにEF632両が動き出す(※2)

ある程度加速をしたところでノッチオフ。

ブレーキの操作に入る。

一旦停止の標識でいったん止まる。

すると黄色のヘルメットを付けた係員が赤旗と緑旗の持つ部分を合わせる。

夕張「連結!」

赤城はその合図を確認し、再びブレーキを緩めて、機関車を進める。

緑旗を横に振り、誘導をする夕張。

10m手前で一旦停止。汽笛を鳴らしてさらにあさまに近づける。

再度、3m手前で一旦停止。

明石「よっこいしょっと。」

連結器を並連から密連に切り替える(※3)。

さらに機関車を近づける。

そして、静かにあさまの後ろに連結された。

ここからは時間との勝負。

停車時間はわずか3分。

その間にやることは多い。

明石はさっと身軽に連結器を乗り越え、反対側の配線があるジャンパ連結器を手早く繋いでいく。

 

同じころ機関車では呼び出しのブザーが鳴る。

『―・・―  ―・・―』

赤城「お疲れ様ですー。お願いします!」

吹雪「おねがいしますー。制動試験、ブレーキ緩解」

赤城「はい、緩解」

圧力計の針を見ながら、自動ブレーキ弁(※4)のブレーキハンドルを操作する。

針は正常に動いている。コンプレッサーが止まる。

吹雪「はい、込まったら制動お願いします。」

赤城「はい、込まったら制動。」

今度はブレーキをかけていく。針が上がっているのを確認する。

すぐに赤城はスイッチ関係とあるものを確認。

赤城「ATS正常、協調点灯確認。」

協調。

この区間、独特の運転だ。

機関車からすべて加速減速を行う。つまりこの区間は1番後ろの赤城が運転士になる。

では、前方のあさま運転士は何をしているかというと、前方の確認、信号の確認、そして万が一のときに非常ブレーキを扱う の3つである。

続いて赤城がノッチを1つ入れる。

赤城「動作よし。」

電車3ユニットのモーターが動作していることを確認する。

汽笛を鳴らす。

赤城「漏れなしです。」

吹雪「漏れなし了解。では緩解願います。」

赤城「はい緩解。」

シャー。

エアーが出る音が響く。

再度、針を見ながら確かめる。これが出発前に異常を感じる最後の機会だ。

プルルルルルルル……

駅構内に発車ベルが鳴り響く。

磯波「特急あさま長野行き、ドア閉まります!」

車掌がドアを扱う。

磯波「閉扉よし!」

ドアが閉まったのを確認すると赤旗を絞り高らかと頭上に上げた。出発合図だ。

吹雪「よし……、制動試験完了。制動軸数100%、4番出発進行!」

赤城「制動軸数100%、4番出発進行!」

ピィィィィーーーーーー

汽笛が妙義の山間にこだまする。

いよいよ、山登り11.2キロが始まる。

吹雪「発車!出発進行。お願いします!」

赤城「発車ァー!出発進行。はい、お願いします!」

ノッチを入れるとゆっくり動き出す。同時にブロアー(※5)の起動が始まる。

ブォォォォーーーンーーー

赤城「定時、電流よし!」

カタカタカタカタカチッ……

バーニア制御により抵抗が徐々に進段とともに抜かれていく。

赤城「ATS白色点灯、下りヨシ、協調ヨシ、動作よし!」

釜飯売り「ありがとうございましたー」

発車する列車に売り子がお辞儀をする。

ここではこれが日常だ。

列車はどんどん加速していく。

赤城「磯波ちゃん、お疲れー!行ってきます!」

磯波「赤城さん、いってらっしゃーい!」

赤城が窓から手を上げる。

それに応える磯波。

速度計はホーム端で32km/hを指している。

横川駅の近くで満開に咲き誇る桜を横目にいよいよ25 ( パーミル ) から始まる、最急勾配66.7‰へと挑んでいく。

モーターが唸りながらさらに加速していく。

中仙道の踏切を通過。ここまでですべてのノッチを投入し終えてさらに加速していく。

吹雪「第一閉塞(※6無閉塞運転禁止)進行!お願いします!」

赤城「第一閉塞進行、よろしくお願いしますー!」

霧積川を横手に見ながらまだ、真新しい高架橋である上信越自動車道の下を通過する。

赤城「今日もいっぱい来てるわねぇ……」

沿線に構えるカメラマンの数に感心しつつ、計器を確認。

すると間もなく、煉瓦造りの廃屋が見えてきた。

旧丸山変電所だ。

このあたりから勾配がきつくなり始める。60km/h近く出ていた速度も一気に落ち始め、機関車も唸っているのが聞こえてくる。急勾配区間に入り始めたのだ。

赤城「電流480A、架線電圧1450V、速度42km/hっと……」

サクッと業務日誌に記入を済ませる。

助手側には釜飯が風呂敷に包まれて置かれている。いつも軽井沢で食べてから峠を降りてくるのが彼女の乗務スタイル。

釜飯が空にならなかった日は機関車故障など、異常があった時だ。

このため、一部の整備士では空釜の女神と呼ばれていた。

短いトンネルを一つ。

そして、長いトンネルに入った。

グオォォォ――

EF63はなおも唸りをあげて、登っていく。

暗闇に計器灯の薄明かりの中、EB装置(※10)の警告音が鳴ると同時にリセットスイッチを押す作業を繰り返す。

急に外が明るくなる。

碓氷川橋梁だ。

アプト線時代の煉瓦造りの橋と碓氷湖を見ながら新緑の中を列車が通過していく。

赤城「うん、今日も良い天気ね。終わったら碓氷湖でも行こうかしら。」

すぐにまたトンネルに入る。

また暗闇をしばらく進む。

吹雪「場内中継進行!」

赤城「中継進行。」

いよいよ中間地点の熊ノ平信号場だ。

吹雪「熊ノ平通過」

赤城「熊ノ平通過」

時刻表を確認する。

吹雪「熊ノ平場内進行!」

赤城「場内進行!」

ピィッ

汽笛がトンネル内に響き渡る。

トンネルの照明が1つだけ縦になっている場所を通過した。

赤城「シリスパラー(直並列段)」

ノッチを1つ落とす。

まだ、勾配の途中だけあって一気に速度が落ちる。

吹雪「出発中継進行!」

赤城「中継進行。」

吹雪「出発進行!」

赤城「出発進行!」

ピィッ

再度、汽笛を鳴らす。

赤城「パラー(並列段)」

ノッチを再び全投入する。

再び列車が加速しだす。

外が明るくなる。

唯一の平坦部の熊ノ平信号場だ。

駅時代のホーム跡を見ながらさらに加速していく。

ここの構内の隅には昭和25年に発生した土砂災害の慰霊碑と母子像が置かれている。その脇にはひっそりとJR一ノ宮『熊ノ平神社』も。

今日も峠の女神はロクサンと通過する列車の安全を熊ノ平信号場で見守っている。

変電所を横目に見ながら再びトンネルに飛び込む。

ここから再び速度が落ち始めた。下り線で一番勾配がきつい区間に入ったのだ。

再び、赤城が計器を確かめる。少し平地より電圧が高めになるが正常の範囲にあることを確認した。

いくつのトンネルを越えたであろうか。

吹雪「中継進行」

赤城「中継進行」

吹雪「第一閉塞進行(無閉塞運転禁止)」

赤城「第一閉塞進行」

吹雪「軽井沢停車、4番着です」

赤城「はい、軽井沢停車、4番」

再び、赤城は時刻表を確認する。

赤城「いよいよね……」

再び熊ノ平の手前にあったものと同じ照明が通過した。

それを確認すると、赤城はノッチの段数を下げていく。

吹雪「場内中継制限」

赤城「中継制限」

列車の速度が落ちる。

吹雪「4番場内注意!お世話になりましたー」

赤城「4番場内注意!どーもお世話になりました!」

ピィッ

お礼の汽笛を鳴らす赤城。

トンネルを抜け外が明るくなる。

横には冬場、スキー場になるゲレンデの草原が広がっている。

信州軽井沢だ。

窓から入る高原の風はさわやかで少し冷たい。

進行方向を確認して、ノッチオフしてブレーキをかける準備をする。

ブレーキばかりは、何時になっても難しい。

その日の天候、機関車の癖、乗車率、列車の種別などによって変わってくるからだ。

そして一番の要因はカンでかけるのでその日の自分の心身の調子である。

赤城の目つきが変わる。

全神経を集中して、自動ブレーキ弁を操作する。

全身で減速する感覚をつかみブレーキを加減していく。

そして列車は停止目標に振動もなくピタリと停車した。

赤城「ふぅ……」

一息つく。

赤城「毎度、緊張するのよねー」

停車をすると待機していた係員が急いでジャンパ連結器を外す。

係員の合図で少しだけバックをかけた後、連結テコを上げて解結の合図を出す。

ピィッ

赤城「前」

あさまからEF63が離れる。これで山登りの案内はおしまいだ。

入換信号に従って、機待ち線に入る。

特急あさまも無事に出発していった。

ちょうど助手側に置いておいた釜飯も暖まったようだ。

意気揚々と釜飯をほおばる。

その顔には、一仕事を終えたという、満面の笑みであふれていた。

 

 

 

赤城「いやぁー、あの1度押し上げる度の釜飯がおいしかったなぁー」

榛名「あぁ、それで横川運転区で空釜の女神って呼ばれてたんですね」

金剛「なんかスゴイデース」

提督「金剛も大概だけどな」

金剛「テートク、何を言ってるデース」

榛名「そうですよ。普通の量しか食べてないじゃないですか」

提督「誰が食い物って言った。その紅茶の量だ。紅茶!」

そこにはすでにティーパックが山のように置かれていた。

おそらく、100はあるだろう。

提督「ところで榛名は赤城と一緒だったって言ってたな」

榛名「はい少し時は進みますけど……」

 

 

 

 

 

第2章 5重連 〜峠最後の夏〜

 

 

長野冬季五輪を翌年に控えた1997年夏。

山の木々は青々と茂り、蝉は鳴き盛り、学生たちは夏休み。海へ、山へ、各地のレジャー施設へと今日も列車が行く。

もちろん、ここ碓氷峠も例外ではなく、特急街道である信越本線の要として多くの列車を通過させていた。

加えて、発表されていた廃止日まで2ヶ月しかないこともあり、多くの団体臨時列車が運転。一般向けの臨時列車も走っていた。

中には非冷房の旧型客車が通過した日も。

 

北陸新幹線長野までの先行開業。

いわゆる長野新幹線だ。

その日付は10月1日。

つまり、ここ碓氷峠は9月30日までだ。

 

すでに新幹線軽井沢駅が出来上がっている。各種設備の試運転列車や最後の開業前の総合監査、乗務員訓練が行われている。

その真横をあと僅かな使命を全うすべく、今日もEF63の導きで列車が峠を下りていく。

 

が、この日は少し様子が違った。

酷使をしたせいだろうか、この日一つのペアを組んでいたEF63が車両故障を起こしていた。

軽井沢駅乗務員控室。

「榛名さん」

榛名「はい、何でしょう」

「機関車が故障したからそのペアと一緒に、団臨で峠を下りてくれ」

榛名「ということは4+1の機関車で峠を下りるんですか?」

「そのとおりだ。ロクニイ(※7)の前に故障のロクサン、その前に榛名の乗るロクサンをつける」

 

車両故障を起こしていたのを聞きつけたマニアが沿線に沢山集まっていた。

それもそのはず。

めったにない機関車5両と客車による峠越えだ。

通常、多くても機関車4両だ。

こんなことはめったにない。

これは運転側も同じ。いつもよりも後ろから押してくる力が強まるのが容易に想像できる。

榛名「わかりました」

 

ここに峠の機関士と整備士にとって長い時間が始まった。

 

榛名「ロクニイの運転手さん、こちらはロクサンです」

隼鷹「お!その声は榛名だな!」

榛名「隼鷹さん!今日は、これで上がりですか?」

隼鷹「いや、まだあさまに乗務するよ。はい、制動試験、緩解」

榛名「じゃあ、また登るんですね。制動試験、緩解。」

シャー

ブレーキの音の中に、無線の声が聞こえてくる。

隼鷹「おうよ。次は空釜の女神かなー。それともおっかない加賀さんかなー」

その声は楽しみに満ちていた。もう、 鉄道員 ( ぽっぽや ) としては長いはずなのだが、まるで初めて機関車を運転する新人のようだ。

榛名「加賀さんの無線、少し迫力ありますもんね」

少し笑いながら隼鷹と会話する。

たわいもない会話をしながら制動試験を進めていく。

 

一方、横川運転区。

 

明石「ピット線空けて!来たらすぐに入れられるようにするよ!」

夕張「わっかりましたー!」

急いで故障機関車を受け入れる準備を進めていた。

明石「多分、症状聞いてる限り、すぐに直ると思うんだけどなぁー」

夕張「でも、発電が立ち上がらなかったってのは気になりますね」

明石「そこは降りてくるときにわかるでしょ。継電器が原因なら運転継続できるし、本体がおじゃんなら降りてこれないはず」

夕張「確かにそうですね……」

 

再び軽井沢駅

榛名「はい、制動試験完了!制動軸数100%!」

隼鷹「はい!試験完了、制動軸数100%!」

榛名「過速度検知装置(※8)、入投入。客車列車、『高』!」

榛名「1番、出発進行!」

隼鷹「1番、出発進行!」

ピィィィィィ――――――――!

長い汽笛を鳴らしてゆっくりと動き出した。

初期のころの茶色に塗装を塗り替えられたEF6325号機が先頭だ。後ろに青色とクリーム色の標準色であるEF63を3両、そして同じ塗装のEF62型電気機関車を1両、その後ろに白と赤色の塗装をまとった、『スーパーエクスプレスレインボー』を連結して峠越えを始める。

ブロアーが大きく唸りをあげる。ここからが真の峠越えだ。

榛名「ATS白色点灯、上りヨシ、協調ヨシ、動作ヨシ、高ヨシ!バーニア600、シリスまで願います!」

隼鷹「バーニア600、シリス了解!」

ノッチを1つずつ確実に投入していき、速度を上げていく。

速度が34km/hまで上がるとノッチオフにした。

榛名「ノッチオフ願います」

隼鷹「ノッチオフ!」

カチッカチッ

マスコンハンドルがそれ以上奥に行かないことを確かめる。

逆転ハンドルを前進位置からさらに押し込み、発電に切り替えた。

榛名「逆転ハンドル、発電位置ヨシ!」

これで、この機関車全体は大きな発電機になった。

この発電機の抵抗を利用してブレーキをかけるのが発電ブレーキだ。

榛名「第一閉塞(無閉塞運転禁止)進行!」

隼鷹「第一閉塞進行!今日もいい声だぁ」

榛名は計器に集中していた。

なぜなら引き返した原因が発電ブレーキが立ち上がらなかったからだ。

これでダメなら、また引き返すことになる。

いよいよ、最初のトンネルだ。

榛名「B2段願います!」

隼鷹「B2段、了解!」

カッチンカッチン

 

発電ブレーキの感覚を確かめながら、順にノッチをB5段まで上げていく。

同時にブレーキ弁を操作して、抑圧ブレーキを立ち上げる。

勾配標が66.7と書かれているのを確認。いよいよ66.7‰に突入した。ここからが峠越えの神髄であり一番の難所である。

すると間もなく、電流計が250Aを示す。

そして、

榛名「発電表示灯点灯!発電立ち上がり確認!」

隼鷹「はぁー、こっちも発電表示点灯確認!オッケーだね!」

二人はホッとした。

あとはこのまま、無事に横川まで降りるだけ。

これが点灯するまではブレーキのないジェットコースターに乗っている感覚でヒヤヒヤするとある機関士は言っていたがその通りだと榛名は思った。

前照灯がトンネルの闇を照らす。

唸りと高熱を放ちながらロクサンは下っていく。

いくつものトンネルを越えて中継信号機(※9)が見えてきた。

榛名「第二中継進行!次は熊ノ平、通過!」

隼鷹「第二中継進行!次、熊ノ平、通過!」

榛名「第一中継進行!」

隼鷹「第一中継進行!」

場内信号機が青色で灯されている。

榛名「場内進行!」

隼鷹「場内進行!」

ピィィーーー!

汽笛をいつもより長めに鳴らす。

視界が開けた。熊ノ平信号場だ。

噂を聞きつけたカメラマンがいっぱい居る。

最近は多くなっていたが今日はさらに一段と多い。

一斉にレンズを向けてシャッターを切っている。

そんな中をロクサンとロクニイは唸りと灼熱を放ちながら通過していく。

夏の暑さに加えて、主抵抗器から放熱されるこの熱だ。周囲に陽炎が現れている。

汗もポタポタと滴る。

そんな汗をタオルで拭いながらさらに峠を下りていく。

カーブの先に中継信号機が見える。

縦一列。進行だ。

榛名「出発中継進行!」

隼鷹「出発中継進行!」

ノッチを少し落とすと後ろが勾配に残っているので、大きな力で押してくるのがすぐにわかる。

榛名「出発進行!」

隼鷹「出発進行!」

窓を開けて後部を榛名が確認する。

隼鷹がそろそろ確認するころだろうといわんばかりに親指を突き立てる。

榛名「後方、ヨシ!」

再度、トンネルに突入し、発電ブレーキを立ち上げる。

正常に機能していることを確認して降りていく。

トンネルを抜けるとコンクリートで作られた新線の橋梁とアプト時代の煉瓦造りの橋が見える。

そして、最後の1号トンネルに入る。

EB装置の警告音を聞いてはリセット操作を繰り返しながら降りていく。

緑が見えてきた。

いよいよ出口だ。

 

ピィィーーーーー!

 

暗闇からの開放感を味わうように汽笛を長めに榛名が鳴らす。

隼鷹「いいねぇー。やっぱりロクサンはこの汽笛だよねぇー!」

左手に丸山変電所跡の煉瓦造りの廃屋が見えてくる。

進行方向に裏妙義の黒い山肌が目に見えてくる。その様子はまるで大きな壁といったところか。

榛名「第一閉塞進行!次は横川!1番着!」

隼鷹「第一閉塞進行!はい!横川!1番!あんがとー!」

榛名「こちらこそ!」

お礼の汽笛を鳴らす榛名。

66.7‰の勾配標識の横を通過していく。ここからは勾配が緩くなるので、ノッチを戻し始める。

過速度検知装置を切る。

66.7‰を越え、25‰の緩やかな下りに変わる。

裏妙義を目前に見ながら列車は速度を上げて降りていく。

踏切を越えると、赤と黄色が並んだ信号機が出てくる。

横川駅場内信号機だ。

榛名「横川1番場内、注意!制限45!」

隼鷹「横川1番場内、注意!45!」

ブレーキ弁をキックオフ(※11)し、横川駅のホームに入っていく。

徐々にブレーキを操作して速度を落としていく。

ジリリリリリリ……

ロングATS地上子を踏んだ。

すぐに確認ボタンを榛名が押す。

ベルからチャイムに切り替わる。

キンコンキンコンキンコンキンコン……

徐々に減圧をして、スーッと振動もなく横川駅に着いた。

榛名「横川ちゃーく!」

直ちにノッチオフを行い、逆転ハンドルを発電から前進に切り替える。

チャイムを切り、ATS電源を落とす。

その間に連結部では急いで切り離しが行われていた。

係の合図で少し前に出る。切り離しもしっかりできた。

そして、入換信号機を確認して、機待線に引き上げる。

運転区への入庫を待っているとその横をEF62の臨時列車が通過していく。

運転士の隼鷹がニコニコしながら、手を振っていく!

榛名はこれからの彼女の乗務の無事を祈りながら大きく手を振って応えた。

 

 

 

提督「ほぇー、確かにすげぇや」

赤城「おかげでしばらく伝説の5両を降ろした女って言われてましたね」

金剛「スゴイデース!」

 

提督「そういえば最後の3037M列車は誰が押し上げたの?」

赤城「それはですね……」

ガチャ

加賀「私よ。提督」

提督「マジかよ」

赤城「最後、大泣きしてたんですから」

赤城が必死に笑いを堪えているのがわかる。

加賀「赤城さん、その話は」

提督「聞いてみたい!」

榛名「私も聞いてみたいです」

コンコン

磯波・吹雪・綾波・由良「失礼します。遠征から帰投しました。」

磯波「何やら盛り上がっていたみたいですけど」

提督「おお、ちょうど碓氷峠の話をだ」

吹雪「懐かしいですね!3037M、3分延!横川、4番出発進行!」

提督「ふぇ!?」

吹雪「えへへ、実は、最終のあさまに乗ったのは私なんです!」

提督「マジか」

磯波「懐かしいですね。下り最後の出発合図を出したのは私です!」

赤城「そうそう、花束は明石さんと夕張さんと磯波ちゃんが渡して」

加賀「そして、非番の由良と綾波があさまに乗っていた」

由良「提督さん、最後の特急券ですよ」

そこには

上野→長野

9月30日 2100発 2358

あさま37号

の印字が。

そして手書きで

9/30 3037M上野車掌 

の文字と『大淀』の印鑑が押されていた。

ガチャ

大淀「書類をお持ちしました」

提督「ありがとう。ねぇ、大淀さん、最終あさまの車掌だったの?」

大淀「あら、懐かしい。由良さん、まだ持っていたんですね!」

由良「ええ、最終列車ですから」

 

赤城「さてどこから話しましょうか……」

 

 

 

 

 

 

 

第3章 時来たる日 〜峠最後の日〜

 

 

 

 

「吾妻はやとし 日本 ( やまとたけ  )    嘆き給いし碓氷山 穿つ隧道二十六 夢にもこゆる汽車の道 みち一筋に学びなば 昔の人にや劣るべき 古来山河の秀でたる 国は偉人のある習い」

―――『信濃の国』6番より

 

1997年9月30日

 

長野県県歌『信濃の国』にもうたわれる碓氷峠、横川軽井沢間。

100年以上の歴史を見てきたレールに別れを告げる日がやってきた。

今日もロクサンの案内を受け、峠を登り、降りていく列車たち。

線路わきに猿の親子が鉄路をじっと見つめている。

線路わきにススキが生え、丸山変電所跡地に秋桜が咲き乱れ、季節が秋であることを告げている。天気は晴れ。どこまでも透き通った青。素晴らしい秋晴れだ。

そんな光景も今日が最後だ。明日からは新幹線がトンネルを駆けぬけ、あっという間に群馬県と長野県を結ぶ。

 

信越本線横川駅

 

朝から大勢のファンと報道陣であふれていた。すべての列車が都心のラッシュ時間のように満員になっている。

赤城「ありゃー、これじゃ、積み残し出ますね」

磯波「今日は横川にとって長い長い1日になりそうですよ」

それだけ、この区間に別れを告げるために大勢の人が来ているのだ。

ついこの間、秋雨の中行われたさよならイベントの人出とはわけが違う。

運転区のテレビでは横川駅から中継しているズームイン朝!が流れている。

リポーター「私はこれから、長野駅まで行ってきます!明日の朝、テレビ信州のアナウンサーと一緒に新幹線開業のリポートの仕事となっております!」

発車ベルが鳴る。

リポーター「……私、スタッフから横川の釜飯を貰いましたが箸を貰うのを忘れました!箸がありません!」

休憩中の数人が笑っている。どうやら、本当にスタッフが箸を渡し忘れたらしい。

無情にもベルが鳴り終わりそのままドアが閉まり、峠を115系がEF63に押されて登って行った。

「あーぁ、可哀想に」

笑いながら運転区の窓からそのリポーターが乗った列車をのぞき込む乗務員。

横川駅1番線に設置された寄せ書きには多くの感謝の言葉、ねぎらいの言葉、そして別れの言葉が書かれていた。

改札中に一人の白髪に角をちょこんと生やした小さな女の子が来た。

「どうした?お嬢ちゃん」

「オネエチャンガイナイノ」

少し泣きそうな様子を彼女はしていた。

あらかた、連れの者とはぐれたのであろうと察する駅員。

「あぁ、なるほどねぇー。事務室でまってくか?」

「……ウン」

事務室にきれいに磨かれ、一部の蓋にメッセージが書かれて置いてある釜飯をじっと見つめる少女。

駅員がお菓子を持ってきた。

「コレナニ?」

少女が駅員に不思議な顔をして尋ねる。

「これかい?釜飯っていうんだ。碓氷峠を越えるには欠かせないものさ」

「ロクサントオナジ」

おぉと感心する駅員。マニア以外にはロクサンと言ってもピンと来ないからである。

たいていのお客さんには補助機関車と説明するからだ。

「おお、そうだ。ロクサンと同じ。峠の友さ」

1人の駅員があることを思いついて提案した。

「なぁ、今夜の最後のロクサンに乗っける釜飯に書いてもらわんか?」

なるほどと感心する駅員。いいファンサービスになるだろうと思い、提案を受け入れた。

「いいね。書いてもらうか。ファンの代表としてな」

「メッセージカイテモイイノ?」

「おうよ」

 

駅員の怒号が飛ぶ。『危ないから下がれ』と繰り返し叫んでいる。

釜飯の売り子にも殺到。

1列車着くたびに瞬殺で売れていく。

こんな状態が夜遅くまで続いた。

 

特急あさまの車内の電光掲示板にはこんな表示が。

L特急「あさま号」をご利用いただき誠にありがとうございました。今後とも新幹線「あさま号」のご利用をお願い申し上げます。』

 

 

 

第4章 単171レ 〜2号機 不帰 ( かえらず ) の旅路〜

 

 

横川運転区

那智「―――以上で変則行路、単171レの点呼を終わります。」

区長「はいよー、相変わらず固いなぁー」

そういいながら、コップからお茶を飲む区長。

那智「お言葉ですが、区長がのんきすぎるのかと」

区長が那智にポンと肩に手をかける。

区長「ま、たまには力抜けや。今日はご覧のとおり超満員。こういう見えないところで、ゆっくりするのも大事だぞぉー」

運転区から外を見ると横川駅構内と沿線にたくさんの人の山ができている。

那智「……はい」

機関士A「それにしても、なっちゃんが2号機の最後の運転士ですか。また、区長も大役任せましたね」

区長「なーに、乙松さんが育て上げた機関士だ」

機関士B「あの乙松さんが?」

区長「そうだ。今じゃ北海道の駅長だけど、昔は腕のいい機関士さ。そんな 鉄道員 ( ぽっぽや ) が師匠だったんだもの。間違いなく2号機の最期を飾る大役にふさわしい!」

機関士A「そんじゃ、なっちゃん!先導、お願いします!」

那智「任せてくれ!」

機関士B「やっぱ乙松さんの育てた人だわ。うん、わかる」

外に出ると近くの山の山頂からも写真を撮っている人がいる。

その場所を誰が始めに呼んだかは定かではないがこう呼ばれていた。

―――ざんげ岩と。

 

とうとう時が来てしまった。

明石「2号機と最期の別れか……」

最期にふさわしい状態に仕上げたという顔を明石と夕張がしている。

明石「那智さん!2号機をお願いします!」

明石の声に手を上げ那智が返す。

ピィッ!

誘導係が青旗を横に振り、出区地点へ誘導を始める。

短く汽笛を鳴らすとゆっくりと3重連が動き始めた。

出区地点に着くと誘導係がロクサンから降りる。ここからは信号機に従って運転する。

入換信号機が進行を示す。

機関士A「識別点灯、入換進行、進路、下り入換」

横川運転区から本線へと出て行った。もう、この地には帰らない。そんな旅路になることを2号機は知っていたのだろうか。

1423 単171

EF63 2号機が軽井沢へ保存のため横川を旅立つ。事故で廃車になった2両に代わり補充された、少し製造年数が新しめの24号機25号機がペアとなり、2号機を三途の川ならぬ三途の峠へと押し上げる。最後部の25号機にはJRのロゴと『峠のシェルパ EF63 25 さようなら 碓氷峠』と書かれたヘッドマークが掲出されている。色も2号機とは異なり、1号機が製造された頃の標準色である茶色に最後の検査時に塗装された。

沿線では多くの人がいたが時刻表に乗っていないため、慌ててカメラを向けた人も。

マニアはある程度、ダイヤを知っていたが臨時のため走るとは予想していなかったようだ。

「横川から3重連が来るらしいぞ!」

「マジかよ。時刻表には無い行路だな」

のちにマニアが気づく。

「まさか2号機が軽井沢に保存されるんじゃないか?」

「かもな」

2号機の機関士が寂しそうに機関車に声をかける。

那智「まさか、 軍艦 ふね 以外の引導を渡すことになるとはな……。ロクサン2号機よ、横川と最期の別れだ」

紺のナッパ服に白手袋をはめてブレーキハンドルを握る。

ピィィィィーーーー

横川運転区に別れを告げる長い汽笛が峠の山々に響く。その汽笛は横川の仲間たちに「今までありがとう、後を頼む」と語りかけているようだった。

もう二度とここを走ることはない。片道のみの旅立ちである。

那智「第一閉塞、進行!」

信号喚呼が空しく運転台に響く。

熊ノ平信号所も空しく汽笛が海よりも青い秋空に響き渡る。

3重連は峠の女神が見守る中、トンネルの彼方へ去って行った。

―――あと半日すれば、この鉄路は不要になる。

そんなことを峠の女神は知っていたのであろうか。

 

第5章 362Mから3037M 〜あさま最後の峠越え〜

 

 

日もとっぷりと暮れ、闇夜がやってきた。あといくばくかの時が流れれば『その時』がやってくる。

暗い夜道に光を照らしながらロクサンが導いて峠を下りていく。

熊ノ平にいる峠の女神はうっすらと照らされては闇に消えるを繰り返していた。

2135

362M 直江津発高崎行 115系充当

3号機19号機のペアで峠を降りてきた。

これで所定の旅客列車はすべて峠を降ろし終った(※13)。残るは回送とロクサンの帰宅路だ。

 

その後、続々とロクサンが峠を降りてくる。2号機以外がすべて峠を降りて解体されるのを待つ日々になるのだ。一部は横川運転区跡に造られる展示館に展示される予定らしい。

 

2236 高崎発軽井沢行155M 185系充当

碓氷峠を通過する最後の下り定期普通列車だ。20号機と15号機のペアが押し上げる。

もうこの時間になると横川、軽井沢ともに多くの人が押し寄せていた。

横川では1列車、軽井沢から降りてくるごとにカメラがむけられ、拍手がおこっていた。ロクサンは4重連で次々に軽井沢駅を去っていく。2号機のみが軽井沢の地で碓氷峠の歴史を伝えるのだ。

そんな中、加賀と赤城がEF63、最後の横川出区を準備していた。

赤城「とうとうこの時が来ましたか……」

加賀「最後の旅路、無事に『あさま』を上へ送るまでです」

赤城「帰りもありますからね?」

加賀「ええ、わかっています。」

―――いつ以来だろうか。ここまで緊張したのは。

加賀「新人教育の時以来ね。ここまでの緊張感。」

そこに整備係がやってくる。

「ロクサンと最後のあさまを頼みましたよ!我々、整備屋はベストを尽くしました。あとは無事に帰ることを祈って送り出すまでです。」

加賀「ええ、その祈り絶対に叶えます。」

「赤城さん、加賀さん、子供らを、ロクサンを頼みます。」

赤城・加賀「わかりました!」

整備係が全員、見送りに来ていた。

「ご安全に!」

一声、かけると全員敬礼した。

赤城・加賀「行ってきます!」

赤城と加賀が敬礼で返す。

誘導係が緑灯を横に振り合図を出す。

加賀「入換合図ヨシ!」

ロクサンは汽笛を鳴らすとゆっくりと動き始めた。

今、最期の出区、最期の旅路が始まる。

入換信号機がある場所までやってくる。

係員が降りた。ここからは信号機に従って運転する。

加賀「識別点灯、入換進行、進路、下り入換」

汽笛を軽く鳴らし加賀が入換係に手を上げる。

「最後の押上げ、いってらっしゃい!ご安全に!」

係員が敬礼で返す。

眩い光に照らされた横川駅へとロクサンは向かっていった。

誘導してきた係は、そのロクサンの後姿を見送っていた。

「とうとう、この時が来ちまったか……。頼むぞ!」

そうぽつりとつぶやき、係員はロクサンを見つめていた。

 

那智が留置されている1両のEF63にさっそうと乗り込む。

区長「ん?那智、どうした?ロクサンに乗って。今日の乗務は終わったはずじゃ」

那智「最後にな」

機関士「おやっさんもほら!あさまを見送りますよ!」

区長「あぁ、そういうことか」

続いてEF63の運転台に乗り込む横川運転区区長。

区長「ロクサンも幸せだ。たくさんの仲間とこんなにも美しい機関士に送られて最後の使命を果たすんだもの」

 

2245 特急あさま37号長野行き 3037M

本来なら出発していなければいけない時間に特急あさま37号 列車番号3037Mが入線してきた。

夜も遅いがこの日ばかりは違った。

いつもは人気がなく、静まり返る横川駅だが、近所の人はもちろん、多くのファンや報道陣が殺到しお祭り騒ぎである。

機待ち線で加賀が乗車率を確認する。自由席は通路いっぱいに客が立っているのが見える。帰省ラッシュよりも多い状況だ。

「今、最後にこの碓氷峠を越える特急あさまが入ってきました!」

テレビではアナウンサーが叫んでいる様子が全国に映されていた。(※12)

ファァァーーーン!

ファァーーーーン!

汽笛を何度も鳴らしながらあさま37号が横川駅に到着した。

釜飯売り子「かまーめーし!かまーめーし!」

釜飯もこの日だけで8500食以上売れている。この釜飯売りの声が響き渡るのもこれが最後だ。

機待ち線にいたEF63の3号機19号機のペアが連結に向かう。『1893 1997 ありがとう さよなら JR横川運転区』の文字と歯車の中心にEF63が描かれたヘッドマークを最後部に掲げて。

加賀「識別点灯、入換進行。進路4番。」

ピィー

いつものように近づき、いつものように係が連結器を切り替える。

この光景もこれが最後だ。これまでたくさんの列車を押し上げ、そして導いてきた。181系、キハ57系、185系、169系、189系、115系、20系、14系……。時には昭和天皇の御料車を押し上げたり、先導したりもした。その際にはロクニイやロクサン先頭に誇らしく燦然と日の丸を掲げていた。

助手席に赤城が一緒に乗っている。最後の日の最終列車に乗務するなど思っていなかったのだろうか。いつもの釜飯がない。いや、正確には『すでに空になった綺麗な釜』がEF63の製造数と同じ25個置かれている。すべての釜の側面とふたにはたくさんの寄せ書きがされている。

『最後の押上げを頼んだぞ』『安全運行で!』『今まで駅でのお買い上げありがとうございました。これからもよろしくお願いします!おぎのや一同』『終わったら一杯やろうぜ!』『今宵は乗務が終わったら惜別会だ!』『さよなら碓氷峠の友よ明石』『最後ぐらいはダダこねませんように夕張』『加賀さんと赤城さんなら大丈夫です!榛名』『さよなら特急あさま さよならロクサン磯波』『1893 1997さよなら碓氷峠横川運転区一同』『さよなら全検出場 峠のシェルパ EF63 25  平成969日大宮車両所大宮工場一同』『今までお世話になりました』『ロクサンオイテケ』『5号機と9号機も一緒にお願いします』

やはりこの列車は特別な列車なのだ。のちに後輩に語った話だと「折り返しに時間がなかった」とか「釜飯を食ってる気分じゃなかった」だそう。

でも本音ではこう思っていたそうな。

 

『最後の主役は加賀さん、あなたがこの峠の栄誉ある最終列車の機関士なのです。それが見とどけられるだけで、おなか一杯。釜飯など必要ありません。この釜はお守りです。そして、みんなのこの区間への思いです。』

 

テレビでは久米宏がしゃべり倒している。

そんな中、淡々と連結作業をこなしていく。

無事につなぎ終えると赤城が外に呼ばれる。

そこには大淀、吹雪もいた。

夕張、明石、磯波も花束を持っている。

ロクサンの中で加賀が出発準備を整える。

ブロアーが唸りをあげる中、花束が贈呈される。

報道陣から一斉にフラッシュが焚かれる。

ピー

制動試験が終わったことを知らせる汽笛だ。

赤城は急いでロクサンに戻る。

赤城「さ、加賀さん、あなたの手でこの路線に、この機関車に、最後の引導を渡してください」

加賀「えぇ、わかっています」

普段は何もなく淡々としている加賀だがこの日は少し違った。

声が涙ぐんで震えているのがわかる。

普段はクールな彼女でもこのような一面があるのを知っていた赤城。

だからこそ、最終の助手に抜擢されたのだ。

磯波「お待ちどうさまでした。4番線からあさま37号長野行きが発車になります。次の停車駅は軽井沢です!」

プルルルルルルル……

吹雪「大淀さん、これが……これがこの区間の凄さなんですね」

大淀「ええ、この区間の最終列車の運転手がどれだけの重みがあるのかこれでわかったでしょ?」

吹雪「はい、大淀さんの言ってた意味が分かりました。『伝説の最後の証人になる』ってこのことなんですね」

吹雪の視線の先にはED42がいる。

―――新人教育を思い出す。あの人はたしか、アプト時代にここの区間を越えていたと。

そして、歯車を噛み合わせるのが難しく、保線に散々怒られたことも笑い話で話してくれたこと。

今、吹雪はその区間を越える最後の運転士になるのだ。

吹雪(おやっさん、おやっさんと一緒にこの区間に引導を渡しますよ)

運転台にそっと小さな写真を置く。そこには50代後半であろう白髪交じりの運転手の姿がオリエント急行を牽引する高崎機関区のD51と吹雪と一緒に写っていた。19881223日の写真だ。

 

日本で国鉄線では初めて電化され、歯車を付けた特殊な機関車が走っていた明治、大正、戦時体制下、敗戦、戦後復興、そして、ラックなしのEF63形電気機関車に峠の案内人を明け渡した昭和、バブルの色が少し残った平成の4つの時代を走ってきた碓氷峠区間。

1世紀という長きにわたり支え続けた横川運転区。明日からは新幹線。保存されている先輩機関車のED42はどんな思いでこの喧騒を見ているのだろうか。

 

大淀が笛を吹き、ドア扱いを行う。

プシューパタン

最終列車のドアが閉じられた。

 

大淀「閉扉よし!」

磯波が閉扉を確認し、白色の合図灯を頭上に高らかと掲げる。

最後の出発合図だ。

『―』

連絡ブザーで出発合図が運転台に送られる。

吹雪「この時が来ましたか……」

 

赤城「これですべてが見納め……」

 

那智「加賀、赤城、最後の案内、頼んだぞ!」

汽笛弁を力いっぱい握りしめる。

ピィィィィィィィィィーーーーーーー…………

横川運転区のロクサンが一斉に別れの汽笛を鳴らし、特急あさまを峠へ送り出す。

 

吹雪「3037M、3分延!横川、4番出発進行!」

加賀「3037M、3分延!横川、4番出発進行!」

 

ファーーーーーーーーーーーン……

ピィィィィィィーーーーーーーーーー……

 

吹雪「発車!出発進行。お願いします!」

加賀「発車!出発進行。お願いします!」

 

汽笛を大きく鳴らし、最後の峠越えに挑む。

粘着運転開始から34年間もの間、ロクサンは峠の友として様々な列車を上げ下げしてきたがこれが最後になる。

各運転台の助手側には先ほどの花束が置かれている。

ホームでは『ありがとう!』や『お疲れ様!』と言ったねぎらいの言葉が飛び交う。

ノッチをゆっくりと進段させる加賀。

釜飯売り子「ありがとうございましたー!ありがとうございましたー!」

機関車に深々と最後の一礼をする売り子一同。

あさまの運転台から窓を開けて手を振る吹雪たち。

この人の多さがいかにこの路線がすごい路線だったのかを物語っている。

最後部の機関車からホームの人に手を上げ応える二人。

ピィィィィィーーーーー……

横川のホームを出る直前に最後の餞別の汽笛を助手側で赤城が鳴らす。

加賀「これが……最後の日……」

碓氷峠が伝説の彼方に消えゆく日だ。

真昼のように報道陣の投光器が煌々と焚かれ最後の雄姿が暗闇に浮かび上がる。

明石「これで見納めかぁ……」

横川駅から明石たち整備員一同は、EF63 19号機のテールランプが見えなくなるまで見送っていた。

ブロアーを響かせてロクサンとあさまは登っていく。

妙義の山間に汽笛はいつまでもいつまでもこだました。

 

吹雪「第一閉塞進行!」

加賀「第一閉塞進行!」

ピィィィーーーーー……

 

グォォォォォーーーー

 

道中、機関車のみの列車とすれ違う。

今日は軽井沢で保存する2号機以外がすべて横川に降りてくる。

9172レ EF63 7号機 EF63 6号機 EF63 16号機 EF63 8号機 計4重連による回送

加賀に手を上げているのは隼鷹だ。これに汽笛で応える。

隼鷹「この光景も今日が最後かぁー……」

底なしに明るい彼女も今日ばかりはどこか少し寂しそうにしていた。

隼鷹「別れの日が来たんだな……。最後の感覚、しっかりと覚えておくよ!」

 

さらに列車は登っていく。

丸山変電所跡をこうして見るのも今日が最後と思うと少し寂しくも思えた加賀と赤城。

やはりここにも大勢のファンがいた。

碓氷川橋梁を渡り、長いトンネルを抜け、最後の熊ノ平に差し掛かる。

 

吹雪「中継進行!」

加賀「中継進行!」

吹雪「熊ノ平、出発相当、通過」

加賀「熊ノ平、出発相当、通過」

吹雪「場内進行!」

ファァーーーン

汽笛を鳴らす吹雪。

加賀「場内進行!」

ピィィィーーー

続いて加賀も汽笛を鳴らす。

吹雪「中継進行!」

加賀「中継進行!」

吹雪「熊ノ平、出発進行!通過!」

加賀「熊ノ平、出発進行!通過!」

 

 

熊ノ平信号場に汽笛がこだまする。

漆黒の静まり返っていた闇夜にあさまの前照灯が照らされ、汽笛で静けさは破られた。

なおもロクサンとあさまは唸りをあげて軽井沢を目指す。

いくつものトンネルを抜けて、その時が訪れた。

 

吹雪「第一閉塞進行!」

加賀「第一閉塞進行!」

吹雪「軽井沢停車、3番着です」

加賀「はい、軽井沢停車、3番」

加賀が時刻表を確認する。

赤城「いよいよね……」

ひとつだけ縦に設置された照明が通過した。

それを確認すると、加賀はノッチの段数を下げていく。

吹雪「場内中継制限」

加賀「中継制限」

列車の速度が落ちる。

吹雪「4番場内注意!お世話になりましたー。そして、ロクサンさん、34年間ありがとうございました!」

加賀「4番場内注意!お世話になりました!どうかこの先もお気をつけて!」

無線から聞こえる声は、すすり泣いているのがわかる。

ピィーーー!

汽笛を鳴らして応える。

窓を開けると高原、軽井沢の秋を感じさせる、冷たいそよ風が入ってきた。

今日はカメラのフラッシュ等の明かりが真昼のように照らしてくる。

電車が電気機関車に押されて上り、電気機関車に導かれて峠を下りる―――。日本で唯一であろう光景もこれが最後。

シャー

最後の軽井沢の停車だ。これが終われば、あとはここを降りるのみだ。

無事にあさまとロクサンはゆっくりと停車した。

 

終章 単9176レ最後の旅路 〜さらば碓氷峠、さらばロクサン〜

 

 

 

3037Mから解結したEF63はすぐに1番線に転線し、出発準備に取り掛かる。

碓氷峠最後の列車。

9176レだ。

これで本当に最後の最後。

もうこの区間を走らなくなる。

2323 単9176レ EF63 3号機 EF63 19号機のペア(3037Mで押し上げた折り返し回送)

軽井沢1番ホームには大勢の人が集まっている。反対側のホームも人だかりだ。

あさまが無事に出発してしばらくすると1番線の上り出発信号機が青を示した。

加賀「過速度検知装置、入投入。単機列車、『低』」

加賀「1番、出発進行!」

ピィィィィーーーーー!

最後の汽笛が信州軽井沢にこだまする。

「ありがとう!」「お疲れ様!」

横川駅と同じく声を掛けられる。拍手の中で送りだされ出発していく。

沿線の人々に汽笛を何度も鳴らして応える。

本来であれば点けない後部の前照灯を2度光らせ、最後の別れを軽井沢に告げる。

グオォォォォォーーーー

 

ロクサンが唸りながら降り始める。

最初のトンネルに差し掛かる。

加賀「発電表示灯、点」

少しホッとする赤城と加賀。

 

ピィィィィーーーーー

 

闇夜の山間に汽笛を鳴らして進むロクサン。まるで最後の雄姿を見届けろと言わんばかりにだ。

加賀「赤城さん……」

赤城「私も傍にいます。加賀さんなら最後まで……」

寂しい気持ちに襲われ、沈黙する加賀。赤城が見ると目から大粒の光るものが落ちていた。

 

熱気が周囲に放たれている。

冬も間近なのにそこだけが夏のような暑さだ。

 

グォォォォォーーーー

暗闇の中に熱風と爆音を轟かせ、峠をなおも降りる。

トンネルを幾多も抜けると中継信号機が見えてきた。

加賀「第二中継進行!次は熊ノ平!通過!」

加賀「第一中継進行!」

のどの奥から絞り出すように場内中継の喚呼をする。その声は明らかに涙ぐんでいる。

赤城「峠の友よ 明日はいずこへ」♪

赤城「100年の歴史 紡ぎし鉄路」♪ 

グリーンスリーブス(※14)の曲調に合わせて歌いだす赤城。声が潤んでいるのがわかる。もともとの曲調に哀愁があるのでさらに寂しさが増す。こっそりと横川機運転区、高崎指令にも聞こえるように無線の通話スイッチを押す加賀。

横川運転区では整備員たちが感慨深くしみじみとその歌を聞いていた。遅延で殺伐としていた高崎指令が静まり返る。歌を聞いてすすり泣く者もいた。

赤城「今日の日まで 苦楽分かち合い」♪

赤城「多くの列車を持ち上げた 友よ」♪

横川の駅員が機転を利かせて駅構内には本来は流さないはずの列車無線を流し始めた。

ロクサンは熊ノ平信号場に来た。

長い長い最後の汽笛が闇夜の信号場に響く。前照灯が構内を照らし、熊ノ平神社も薄らと影が見える。

加賀「場内進行!」

加賀「出発進行!熊ノ平通過!」

体の奥底から絞り出すように信号喚呼をすると再び長いトンネルに入る。闇に包まれたトンネルの先をEF63が照らす。

赤城「峠を越えし  鉄道員 ( ぽっぽや ) を務め」♪

加賀「機関車整備を担いし者もいた」♪

赤城「そんな日々もこれが最後」♪

加賀「峠の相棒 ロクサンに感謝」♪

少し開けた場所が見える。碓氷川橋梁だ

ピィィィィーーーーー!

汽笛を長く吹く。山間に汽笛が響く。最後のトンネルである1号トンネルに飛び込む。

赤城・加賀「明日からの 峠越えは新幹線へ」♪

赤城・加賀「碓氷峠の友は 役目終える」♪

赤城・加賀「この活躍は 後世へ 永遠 ( とわ ) に」♪

赤城・加賀「語られることとなるだろう」♪

横川の構内に流れる無線からの歌を聞いて涙をみな一様に流し始めていた。

グォォォォーーーー

横川に小さくブロアの音が聞こえてきた。横川まではいくばくの距離もない。

赤城・加賀「峠の女神よ 安全運行で」♪

赤城・加賀「この鉄路に別れを告げます」♪

赤城・加賀「どうか最後まで無事に見守りください」♪

赤城・加賀「今までありがとうございました」♪

二人の声は震えていて涙ぐんでいる。横川駅、運転区、指令所では静かに拍手が送られた。

トンネルの先がうっすらと明るい。もうすぐ出口だ。ここを抜ければあと僅かで横川だ。

ピィィィーーーーー!

最後の1号トンネルを抜けて、汽笛を鳴らす。横川にもその汽笛が聞こえてきた。

夕張「あぁ、この時が来たのか……」

明石「いよいよだ。このロクサンが事故で峠を去った5号機と9号機も一緒に連れて帰ってくる……」

明石はしみじみと感傷に浸っていた。

1号トンネル出口付近

赤城「ここのトンネル出口で脱線したんだっけ……」

加賀「ええ。赤城さん」

赤城「はい」

加賀「5号機と9号機の魂も一緒にこれで横川に降ろせるでしょうか?」

加賀が涙にむせながら赤城に尋ねた。少しの沈黙のあと、精一杯の笑顔を作りすすり泣きながらこう答えた。

赤城「さっきの汽笛は魂を呼ぶための汽笛です。今、一緒に後ろに付いて降りてきてますよ」

機関車が丸山変電所跡まで降りてきた。沢山のカメラマンが待ち構えている。

その場にいた全員が驚きのあまり目を見開いた。

ファインダー越しに見たのだ。亡き5号機と9号機が19号機と3号機の後ろに連結されて峠を降りる4重連の姿を。

「おい!見たか!?」

「あぁ、間違いねぇ!」

「本当に最後のロクサンが全部だ。全部、横川へ降ろしているんだ!」

「みんな降りたんだ……。峠をみんな……!」

 

 

ピィィィィーーーーー!

多くのカメラに汽笛で応えるロクサン。

他の係員に無理を承知でお願いし、急いで丸山変電所跡付近にやってきた磯波。すぐに自前のカメラを構えると機関車が降りてきた。

磯波「あぁ、降りてくる……。ファインダー越しに5号機、9号機も一緒に事故現場から連れてくる姿が……」

磯波はしっかりと感じていた。

この編成はただの重連ではない。このブロアから放たれる熱気はロクサン4重連の熱気であると。

磯波「これで本当に全部降りたんだね……」

その目からは大粒の雨のような涙が流れていた。

 

加賀「第一閉塞進行!」

赤城「第一閉塞進行!」

加賀「次は終着、横川!到着1番!」

赤城「次は終着、横川!到着1番!」

加賀が堰を切ったように喚呼すると赤城が続いて復唱する。

1世紀を走りぬいたこの鉄路。

役目は終えても伝説は語り継がれる。

窓を開けると遠くの横川からかすかに歌が聞こえてきた。

赤城が歌った曲と同じ曲で皆が涙を雨のように流しながら歌い上げている。

横川運転区職員一同「お帰りなさい峠の友よ

無事に帰りし峠の友よ

全ての機関車の魂引き連れて

この峠に別れを告げる」♪

整備員一同「横川に一陣の風が吹き渡る

峠の友のロクサンよ

今日までありがとう お疲れ様

無事に帰ってきてくれてありがとう」♪

横川駅駅員一同「峠を支えて34

時は流れどもその姿は変わらぬ

バトンを受けしシェルパは

今日 役目を無事に果たす

無事に果たす……」♪

 

カンカンカンカン……

赤色の閃光灯が少し眩しく感じる。

最後の踏切となる中仙道踏切を通過した。

涙でにじんだ中に横川の場内信号機が見えてくる。

黄色と赤色が並び、1番線の信号が注意の黄色を示している。

加賀「横川1番場内、注意!制限45!」

赤城「横川1番場内、注意!制限45!」

 

この喚呼をしたということは碓氷峠開通以来の1世紀の使命が終わることを意味している。

駅の周辺には相も変わらず大勢の人だかりだ。皆、ロクサンが生きた最後の雄姿をその目に焼き付けるためにいる。

全員、拍手で機関車を迎える。

ブレーキを込めていく。

コトン

徐々に速度が落ちていく。

ジリリリリリリリリ……

ロング地上子を通過する。

すかさず確認ボタンを押す加賀。

この作業もこれが最後だ。

キンコンキンコンキンコンキンコン……

ベルからチャイムに切り替わる。

ギーッ

ブレーキがかかる音がする。

さらに速度が落ちる。

シューッ

2355分、今、横川駅に停車した。

これでこの区間にもう列車が上り下りすることがなくなる。

いよいよ、朝が来れば新幹線がトンネルを通過し、高崎と軽井沢を一瞬で駆け抜ける。そして、新幹線に『あさま』の名称は引き継がれる。

加賀「うぅ……、グスン」

赤城「お疲れ様でした。加賀さん。」

安堵の微笑みを浮かべながらもその眼にはうっすらと光るものがあった。加賀は泣きじゃくりながらも何とか喚呼をしている状況だ。

加賀「じきべつでんどう、いれがえじんごう!」

加賀・赤城「横川、電留線進路開通!進行!」

ピーィー!

ロクサンが役目を終えて横川運転区に帰る。

パンタグラフが下がれば、お役御免となる。

名残惜しむかのように汽笛を鳴らし入換を行う。

「無事に帰ってきたか。」

入換係員が入換合図を出しながらぼそっと呟いた。

運転区や周辺の人々に拍手で迎えられるEF63

「ロクサンが帰ってきた!無事に降りてきたぞ!」

「良かった……何事もなく降りてきた……」

整備員たちは安堵の表情を浮かべていた。

しかし、これは同時に峠の終焉を意味することでもあった。

明石が日本酒を抱えてやってきた。

明石「ここを3日以内に去らなきゃならんロクサンに最期の餞別だね……」

すでに横川運転区を去る日取りも決められていた。

日付が変われば、横川運転区は無くなり、横川駅はただの終着駅に変わる。

詰所もただの建物に変わる。開業以来、峠を支え、守ってきた最前線の役割が今終わるのだ。

何人かの運転士に報道陣がインタビューをしているようだ。

 

2359

この時が来た。

スーッとパンタグラフが降りる。

ガコン

カギがかかった音が響く。

加賀「パンタ下げ!」

赤城「4基下げオーライ!」

加賀「蓄電池制御オフ!」

 

バチン

 

加賀・赤城「低圧・高圧0ヨシ!」

 

明石「お疲れ。ロクサン」

手に持っていた日本酒をEF63にかける明石。

夕張「おつかれさま、今まで、ありがとう。 峠の案内人 ( シェルパ )

 

加賀「うぅ……」

加賀はわんわん泣き滝のように涙をこぼしていた。

加賀を抱きしめる赤城。その頬には一筋の光るものがある。

 

1997101000

この時間をもって、横川軽井沢間が廃止になった。同時に横川駅は終着駅に、横川運転区は書類上から消え去ったのだ。

最前線の保線区の係がレールの上に枕木を犬釘で打ち付ける音が寒空の下に冷たく響く。峠への出発信号機は灯を落とされ、大きな×印が取り付けられた。この信号機も役目を終えたのだ。役目を終えた機関区を柵で囲んでいく。もうこの先へ二度と列車を通すまいと言わんばかりに係員が作業をしていく。その夜のうちに架線や信号機などの電力関係の停電・切り離し、そして仮の車止め設置工事が行われた。

明石「『横』プレート、抜かなきゃね……」

寂しそうにつぶやきながら、『横』と書かれた、横川運転区所属を示すプレートを抜き取る明石。横川運転区は、もう存在しない以上、この所属機関区を示す区名札を外さなければならない。

 

全部で25両製造されたEF63

そのうち5号機・9号機は19751028日午前616分発生の回送機関車脱線転覆事故で廃車。

試作機の1号機、量産型の14号機は余剰になったため、198687日付で廃車。

最後の日に任務に就いていたのは21両だった。横川の地にいたのは20両、最後の日に一番初めに任を解かれた2号機は軽井沢駅で今もひっそりと保存されている。

最後の日から少しして、ロクサンはかつての相棒だったロクニイに導かれて、横川を後にした。

 

―――廃車回送。

 

一部は再び横川の地へ戻ってきたが大部分は片道切符の最後の旅となった。

 

 

 

 

 

エピローグ 時は流れて 〜峠のその後〜

 

 

時は過ぎ去り22年。

2019年9月30日。

 

飛龍「提督、どちらに?」

提督「ちょっと、峠の友に会いにな」

飛龍「……、あぁ、そういえば22年前の今日でしたね」

提督「ちょっと出かけてくる」

飛龍「お気をつけて」

 

時代は令和に移ろいだ。

今日もあの日と同じ涼しい風が吹いている。

ほとんど何も変わらずに残されている碓氷峠。

変わってしまったことと言えば、周囲の木の大きさ、錆びたレール、灯りの点らない信号機、そして、もうあの音とあの熱風を感じることはできない。

 

そして今日、久々に横川に降り立った赤城たち。

 

赤城「車止めが何とも寂しいです」

今ではしっかりと行き止まりにされている横川駅。

元の運転区には展示施設が作られ、EF63 1号機10号機18号機、再び、火を入れられた11号機12号機24号機25号機、EF62など峠を越えた車両と全国から集まった貴重な車両が保存・展示されている(※15)

ファンの心にはいつまでもその雄姿が刻み込まれていることだろう。

 

 

 

この物語を碓氷峠に携わったすべての人と艦これ運営に敬意を表して……。

 

 

 

 

本文注釈

 

 

※1:現在のしなの鉄道

 

 

 

※2:常に2両1組で運用されている。(重連運転)

 

 

 

※3:並型自動連結器(ワのような形の奴)と密着式連結器(凸のような形の奴)のこと。EF63だけが当時、唯一、両方に対応する両用の連結器だった。

 

 

 

※4:機関車と電車(客車)の両方に作用させるブレーキハンドルのこと。このほかに単独ブレーキ弁ハンドルがあり、こちらは機関車のみに作用する。

 

 

 

※5:主抵抗器を冷やすための送風機。別の車両だが過去に近くで聞いたことがある人としての感想は、『かなりうるさい。』

 

 

 

※6:列車が入れる区間のことを閉塞と呼ぶ。1閉塞1列車である。なお、横川軽井沢間は危険性が高いため横川熊ノ平、熊ノ平軽井沢間に1列車しか入れないように区切られていた。また、信号故障などの時に行われる無閉塞運転も禁止されていた。

 

 

 

※7:EF62形電気機関車のこと。EF63が碓氷峠専用の補助機関車に対して、信越本線専用機関車の本務機である。客車列車や貨物が行き交っていたころに高崎や上野方面から直江津まで直行で運転をしていた。余談だが、晩年は東海道本線荷物列車に運用されたこともあるそう。

 

 

 

※8:またの名をOSRと呼ぶ。66.7‰の急勾配を降りる場合、粘着係数との関係でブレーキ力に限界がある。このため速度制限を旅客列車『高』(38km/h)、貨物列車とその他列車の『低』(25km/h)に設定し、速度超過時に非常ブレーキを動作させる保安装置。

 

 

 

※9:白色灯3つの並び方で次の信号機が何を示しているかを教える信号機(自動車だと予告灯が該当)。円形である。縦1列は進行。斜め45度で制限。横で停止を示す。

 

 

※10:1分間無操作でいると、警告音を鳴らし、リセット操作が無いと5秒後に非常ブレーキがかかる。乗務員が失神などをした時でも止めることができるようにデッドマンかこの装置のどちらかの設置が義務づけられている。

 

 

 

※11:長時間ブレーキを使用しないと貫通ブレーキ管の末端の空気圧が低下するので瞬間的にブレーキ弁ハンドルを込め位置に当てて、貫通ブレーキの圧力を均等にする。これを行うことでブレーキ扱いの際に作動を俊敏にすることができる。

 

 

 

※12:当時、テレビ朝日系のニュースステーションが実際に生中継で3037Mの出発を放送していた。なぜか遅れ4分など異様に詳しい久米さん。あさま入線寸前のいいところでCM入するのが少し残念。YouTubeで実際の放送がアップされている。

 

 

 

※13:所定ではこの列車が最終営業列車だったが、この後やってきた臨時回送列車が多客とあさま33号の遅延の旅客救済のため、急きょ客扱いを実施。真の最終列車は回9348M 22:05着 165系モントレー色となる。なおEF63は22号機と20号機のペア。

 

 

 

※14:電話の保留音で使われているあの曲。北陸本線の一部駅の接近メロディーにもなっている。

 

 

 

※15:横川にある碓氷峠鉄道文化むら。体験運転用にEF63 11号機12.号機、24号機、25号機が動態保存。試作機の1号機(トップナンバー、軍艦で言えば1番艦、いっちばーん!)、量産機の10号機が静態保存され、18号機はシミュレーターに改造されている(1回1000円、故障してることも多かったり……)

☆彡あとがき☆彡

どーも!まさまさです!

まずはここまでの長文をお読みいただきまして、ありがとうございます!

拙い文章ですが今日は碓氷峠最後の日から22年ということで記念作品を書きました。

明日、10月1日は北陸新幹線長野までの先行開業日です。

どうやら最後に押し上げた機関士さんのお話が聞けるイベントがあったようですが、私は残念ながら会社絡みの用事があるため、申込をあきらめた次第です。

鉄道文化むらに行けば動態保存のロクサンが見れますが、碓氷峠を登っていたころよりブロアーの音に迫力感が無いように思います。

おそらく、何かの都合で架線電圧が少し低めにされているのかもしれません。

できることならば、もう一度、あの峠を上り下りする姿を見てみたいと思う次第です。

さて、艦これイベント海域は今日の11:00メンテナンス突入で終了しました。

私は、最後の1週間に予定外の休日出勤が入ってしまい、E3をあきらめました……。

そして、追い打ちをかける出来事が最後の最後に起きてしまいました……。また、日を改めて『ご報告』します。

ではでは……。


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